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Getting Back to School Safely

Getting Back to School Safely
Posted on 06/10/2020

The School Committee  will host a virtual Town Hall to solicit community feedback about back-to-school on Tuesday, August 4th at 6 p.m.  The program will air live on Focus Springfield and will be streamed live. CLICK HERE TO ACCESS.

Updated July 30th

We are committed to keeping you informed. Please scroll below for updates as they pertain to Back to School.

Thursday, July 30th: 
New School Start Date Set and Other Back to School Plans Discussed | Nueva fecha de inicio de la clases y otros planes de regreso a la escuela discutidos

ESPAÑOL ABAJO

Preliminary Back to School Plan Available Here

The first day of school has been pushed back from August 31st to September 15th, the School Committee voted during a virtual meeting this evening that included a presentation of preliminary plans for three different back-to-school scenarios and the announcement of a virtual Town Hall meeting scheduled to solicit additional community feedback around back to school 2020.  

The delay in the start of school follows an announcement made last week by the Massachusetts Teachers Association (MTA) that an agreement had been reached with the Department of Elementary and Secondary Education (DESE) reducing the student school year to 170 days rather than the traditional 180 days to give educators increased planning time before  starting school in the midst of the coronavirus pandemic. 

For SPS, the new start dates are September 15th for grades 1 – 12, September 21st, for kindergarten and September 28th for preschool. 

While the “when” of back to school was established during the meeting, the plan that will be implemented has not yet been determined. 

However, steps towards that determination were made when Superintendent of Schools Daniel Warwick and members of his administration presented preliminary plans for three back-to-school scenarios. Those scenarios include: a 100 percent in-school model, a 100 percent remote education model, and a hybrid model that would mean students are educated in school on some days and remotely at home on other days. 

The preliminary plans included a high-level overview of teaching and learning models and scheduling, mask requirements, social distancing and safety protocols around cleaning and disinfecting, food services, ventilation and more. Nursing procedures, contact tracing protocols, social-emotional supports and communication protocols were also addressed. The full presentation is available here. 

Results of a survey conducted of parents on July 29th revealed that, if school opens with a hybrid model, then parents would prefer a schedule where students are in school two days a week and working remotely from home three days a week as opposed to a schedule where students work remotely from home for an entire week every other week. According the poll, 73 percent of parents prefer the daily schedule and 27 percent of parents prefer the weekly schedule. Administered to all parents in the district, some 3,824 people responded to the poll. 

School Committee Vice Chairman Christopher Collins announced tonight that parents who did not respond to the survey will have an additional opportunity to express their preferences or share other back to school concerns next week. The School Committee will host a virtual Town Hall to solicit community feedback about back-to-school on Tuesday, August 4th at 6 p.m.  
The School Committee is expected to vote on a final back-to-school plan during a meeting scheduled for August 6th. Warwick said the state has imposed a deadline of August 10th for school districts to submit to DESE their final plans for opening this fall. Warwick emphasized that regardless of the back to school plan that becomes finalized, all parents and guardians have the option to have their child continue their education remotely only. 

Families should expect a telephone call from their child’s school in the coming weeks, asking if they plan to send their child to school if that is the approved model, or if they will keep their child at home to learn remotely. The school will also ask questions about families’ access to internet and ensure that each child has an SPS issued laptop with them at home. Families whose students are eligible for bus transportation will also be asked if they plan to utilize SPS transportation in the fall. 

“This is useful information that we seek to gather now to help us prepare and plan for back to school,” Warwick said. 

All families are asked to ensure their contact information is accurate. Families can update their phone numbers by calling their child’s school and addresses may be updated on the SPS website at www.springfieldpublicschool.com under the Parent and Community page or by calling 413-787-6959.

ESPAÑOL 

El primer día de clases se retrasó del 31 de agosto a ahora ser el 15 de septiembre, el Comité Escolar así lo decidió bajo votación durante una reunión virtual esta noche que incluyó una presentación de planes preliminares para tres escenarios diferentes de regreso a clases y el anuncio de una reunión comunitaria virtual programada para solicitar comentarios adicionales de la comunidad sobre el regreso a la escuela 2020.

El retraso en el comienzo escolar llega como seguimiento a un anuncio hecho la semana pasada por la Asociación de Maestros de Massachusetts (MTA) de que se había llegado a un acuerdo con el Departamento de Educación Primaria y Secundaria (DESE) que reduce el año escolar del estudiante a 170 días en lugar de los tradicionales 180 días para así otorgarle a los maestros más tiempo de planificación antes de comenzar la escuela en medio de la pandemia de coronavirus.

Para SPS, las nuevas fechas de inicio son el 15 de septiembre para los grados 1 a 12, el 21 de septiembre para el kindergarten y el 28 de septiembre para el prekínder.

Si bien el "cuándo" sobre el regreso a clase fue establecido durante la reunión, el plan que se implementará aún no se ha determinado.
Sin embargo, se dieron pasos hacia esa determinación cuando el Superintendente de Escuelas Daniel Warwick y los miembros de su administración presentaron planes preliminares para tres posibles escenarios de regreso a la escuela. Esos escenarios incluyen: un modelo 100 por ciento en la escuela, un modelo de educación remota 100 por ciento y un modelo híbrido que significaría que los estudiantes reciben educación en la escuela algunos días y remotamente en casa otros días.

Los planes preliminares incluyeron una descripción breve y general de los modelos y los posibles días de enseñanza y aprendizaje, requisitos de máscara, distanciamiento social y protocolos de seguridad sobre limpieza y desinfección, servicios de alimentos, ventilación y más. También se abordaron los procedimientos de enfermería, los protocolos de localización de contactos, los apoyos socioemocionales y los protocolos de comunicación. La presentación completa está disponible aquí. 

Los resultados de una encuesta realizada a los padres el 29 de julio revelaron que, si la escuela abre con un modelo híbrido, los padres preferirían un horario en el que los estudiantes estén en la escuela dos días a la semana y trabajen de forma remota desde su casa tres días a la semana en lugar de un horario donde los estudiantes trabajan remotamente desde casa durante una semana completa cada dos semanas. Según la encuesta, el 73 por ciento de los padres prefieren el horario diario y el 27 por ciento de los padres prefieren el horario semanal. Administrada a todos los padres en el distrito, unas 3,824 personas respondieron a la encuesta.

El vicepresidente del Comité Escolar, Christopher Collins, anunció esta noche que los padres que no respondieron a la encuesta tendrán una oportunidad adicional de expresar sus preferencias o compartir otras preocupaciones de regreso a la escuela la próxima semana. El Comité Escolar organizará una reunión comunitaria virtual para solicitar comentarios de la comunidad sobre el regreso a clases el martes 4 de agosto a las 6 p.m.

Se espera que el Comité Escolar vote sobre un plan final de regreso a clases durante una reunión programada para el 6 de agosto. Warwick dijo que el estado ha impuesto una fecha límite del 10 de agosto para que los distritos escolares presenten al DESE sus planes finales para abrir este otoño. Warwick enfatizó que independientemente del plan de regreso a la escuela que esté finalizado, todos los padres y tutores tienen la opción de que sus hijos continúen su educación totalmente de manera remota.

Las familias deben esperar una llamada telefónica de la escuela en las próximas semanas, preguntándoles si planifican enviar a su estudiante a la escuela si ese es el modelo aprobado, o si mantendrán a su estudiante en casa para aprender de forma remota. La escuela también hará preguntas sobre el acceso de las familias a Internet y se asegurará de que cada estudiante tenga una computadora portátil emitida por SPS con ellos en casa. A las familias cuyos estudiantes son elegibles para el transporte en autobús también se les preguntará si planifica utilizar el transporte de SPS en el otoño.

"Esta es información útil que buscamos reunir ahora para ayudarnos a prepararnos y planificar el regreso a la escuela", dijo Warwick.

Se solicita a todas las familias que se aseguren de que su información de contacto sea precisa. Las familias pueden actualizar sus números de teléfono llamando a la escuela de su hijo y las direcciones se pueden actualizar en el sitio web de SPS en www.springfieldpublicschool.com en la página de Padres y Comunidad o llamando al 413-787-6959.

Thursday, July 30th: Draft of Reopening Plan for Fall 2020  CLICK HERE TO DOWNLOAD DOCUMENT

Wednesday, July 29th:
 School Start Date, Back-to-School Model Under Review 

The School Committee will vote tomorrow, Thursday, July 30th, to push back the start of school for students by two weeks, Superintendent of Schools Daniel Warwick announced today.

 

Warwick made the announcement following the recent announcement by the Massachusetts Teachers Association (MTA) that an agreement had been reached with the Department of Elementary and Secondary Education (DESE) reducing the student school year to 170 days rather than the traditional 180 days to give educators increased planning time.

 

Warwick said the School Committee, whose role includes setting the school calendar, will vote on a revised 2020-2021 schedule, during a regularly scheduled meeting. If approved by the School Committee, the new start date for students in grades 1 through 12 would be Tuesday, September 15, 2020.

 

“Given the incredible number of moving parts that are necessary to safely open schools, an extra two weeks for educators to prepare is greatly needed and will be extremely valuable,” Warwick said. “To try to think we could come back before that would be a mistake.” Warwick said the current school calendar includes one week of educator preparation time, August 24-28th, with students in grades 1-12 returning August 31st, kindergarten one week after that and pre-school the following week. The additional planning time would extend those dates by 10 days each.

 

In accordance with requirements of DESE, the district is currently planning for three school opening scenarios, Warwick said: fully in-person education, fully remote education and a hybrid model that includes remote and in-person education. The district will submit preliminary plans to the School Committee for review during the July 30th virtual meeting. The School Committee is expected to vote on a final back-to-school plan during another meeting on August 6th. Warwick said the state has imposed a deadline of August 10th for school districts to submit to DESE their final plans for opening this fall.

“Our planning continues, and we fully expect to meet the state’s deadline,” Warwick said.

Warwick added that this week, at the request of the School Committee, the district is surveying parents via robocall regarding two possible hybrid model options. One option would require students to be in school two days every week and learn remotely at home three days every week. The second option would require students to attend school in person for one week and learn remotely at home for the entirety of the next week.

While the district continues to plan for three scenarios, Warwick said parents and guardians with concerns around coronavirus have the option to choose fully remote education for their child – regardless of the district’s finalized back-to-school plan.

A survey of parents conducted several weeks ago indicated that approximately 30 percent of parents said they would choose 100 percent remote education for their child. Warwick said the district will survey parents again in a couple of weeks to learn if parents still hold their previously stated preference.

 

“If we end up with a hybrid model, our charge is to minimize the number of individuals in a building or classroom at all times,” he said. “That is why we are looking at a plan that would split students into two rotating groups, so that while one group is learning remotely- the other group is in school. This will allow for smaller class sizes and social distancing.”

In the event that students attend school in person, the district has already begun the purchase of masks, sanitizing stations and other personal protection equipment, Warwick said, adding that families would be expected to provide masks for their children and monitor their health daily before sending them to school. 

“This is an ever-evolving situation and we know there are a lot of questions. We are working tirelessly to figure out the best solutions for all of the scenarios we anticipate will occur,” Warwick said. 


Tuesday, July 28th: Updates from the SPS Reopening Team. CLICK HERE TO DOWNLOAD DOCUMENT

Thursday, July 8th:
Updates from the SPS Reopening Team. CLICK HERE TO DOWNLOAD DOCUMENT



Wednesday, July 2nd - Supt. Warwick talks about Back to School with WWLP's Don Shipman

Thursday, June 25h: A letter from the Superintendent
ESPAÑOL ABAJO

Dear Springfield Public Schools Families,

Governor Charlie Baker’s office and the Department of Elementary and Secondary Education (DESE) today released their initial guidance about reopening schools this fall.

Within hours of the issue of the guidance, the SPS team assembled and began a careful review of the guidance and what it will mean for our school district as we prepare to get back to school safely. We will continue to meet regularly throughout the summer and are committed to communication with our families, students, and staff as back-to-school protocols are confirmed.

As the global coronavirus pandemic continues to evolve and change rapidly, we understand these initial guidelines are subject to change and that they do not address every topic. However, today’s guidance provides a good start for our planning purposes and we applaud the level of thought and care that went into its development.

Here are some main points of the guidance issued by DESE today:  

•          Current medical research supports a safe in-person return to school - with preventive measures in place - as infection and transmission rates are lower for children than adults.

•            Preventive measures include masks/face coverings, physical distancing, handwashing, and cleaning frequently touched surfaces

•            Masks/face coverings will be required for all students in Grade 2 and above and for all adults; they are recommended for students in Grade 1 and below

•            Based upon current medical research, and in conjunction with other preventive measures, a minimum physical distance of three feet has been established

 

As instructed by DESE, Springfield Public Schools will develop three separate plans - one for return to full in-person instruction with safety requirements, one for full remote learning, and one for hybrid learning that combines in-person and remote learning. The Commissioner of Education has advised us to remain flexible and nimble as we proceed with our planning, so that we are able to quickly adapt to all three plans based on coronavirus data and trends at the time.

We acknowledge that there are likely to be more questions than answers at this time, and we will continue to communicate with you in the coming weeks and months.  We also encourage you to read the full document (HERE), and if you have questions to please email them to: sps@springfieldpublicschools.com

 

Thank you for your patience and understanding,

 

Daniel Warwick

Superintendent of Schools 


ESPAÑOL

Carta de parte del Superintendente

Estimadas familias de las Escuelas Públicas de Springfield:

La oficina del gobernador Charlie Baker y el Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts (DESE, por sus siglas en inglés) publicaron hoy su guía inicial sobre la reapertura de las escuelas para este otoño.

A las pocas horas de la emisión de la guía, el equipo de SPS se reunió y comenzó a revisar cuidadosamente la guía y lo que significará para nuestro distrito escolar mientras nos preparamos para regresar a la escuela de manera segura. Continuaremos reuniéndonos regularmente durante el verano y estamos comprometidos a comunicarnos con nuestras familias, estudiantes y personal a medida que se confirmen los protocolos de regreso a la escuela. A medida que la pandemia mundial del coronavirus continúa evolucionando y cambiando rápidamente, entendemos que estas pautas iniciales están sujetas a cambios y no que las mismas no abordan todos los temas. No obstante, la guía de hoy provee un buen comienzo en términos de propósitos de planificación para nosotros y aplaudimos el nivel de pensamiento y atención que se dedicó a su desarrollo.

 

Estos son algunos puntos principales de la guía emitida por DESE hoy:

• Las investigaciones médicas actuales respaldan un regreso seguro en persona a la escuela, con medidas preventivas establecidas, ya que las tasas de infección y transmisión son más bajas para los niños que para los adultos.

• Las medidas preventivas incluyen máscaras / cubiertas faciales, distanciamiento físico, lavado de manos y limpieza de superficies que se tocan con frecuencia.

• Se requerirán máscaras / cubiertas faciales para todos los estudiantes de 2do Grado en adelante y para todos los adultos; son recomendadas para estudiantes de 1er grado y menos.

• Basado en investigaciones médicas actuales, y en conjunto con otras medidas preventivas, se ha establecido una distancia física mínima de tres pies.

Según las instrucciones de DESE, las Escuelas Públicas de Springfield desarrollarán tres planes separados: uno para regresar a la instrucción en persona por completa con requisitos de seguridad, uno para el aprendizaje remoto completo y otro para el aprendizaje híbrido que combina el aprendizaje en persona y remoto. El Comisionado de Educación nos ha aconsejado que seamos flexibles y agiles a medida que avanzamos en nuestra planificación, de modo que podamos adaptarnos rápidamente a los tres planes basados en data y tendencias de coronavirus en ese momento.

Reconocemos que es probable que haya más preguntas que respuestas en este momento, y continuaremos comunicándonos con ustedes en las próximas semanas y meses. También los exhortamos a leer leer el documento completo (AQUÍ), y si tiene alguna pregunta, envíela a nuestra dirección de correo electrónico: sps@springfieldpublicschools.com

 

Gracias por su paciencia y comprensión,

 

Daniel Warwick

Superintendente de Escuelas




Wednesday, June 10th
ESPAÑOL ABAJO
Springfield Public Schools is proceeding with plans to start school on August 31, 2020, as originally planned, but the school year will be very different from anything before, due to new practices and protocols that will be put in place to help protect students and staff against the spread of coronavirus. The following details are subject to change and are wholly dependent on trends in the status of coronavirus rates locally, statewide and/or nationally.


  • Learning in the classroom and remotely on a rotating basis:  According to the current State recommendations, it is expected that students will attend school in person on a rotating basis. In other words, a student will attend school some days in person and engage in remote learning at home on the other days. However, the entire class will continue working on the same curriculum whether at home or in person.






  • Face covering: Students of all ages and teachers will be expected to wear a mask or face covering while in the school buildings and on the bus.


  • Safety and sanitation: Several safety protocols related to hand sanitizing and washing, building cleaning and sanitizing and possibly temperature monitoring measures will be implemented in all SPS buildings for Back to School 2020-2021. School meals will be individually packaged.  Safety protocols will also be implemented for students taking the bus to and from school.


  • Students and staff must stay home if they are feeling sick.

Superintendent of Schools Daniel Warwick said he is aware that current plans for school in the fall are out of the ordinary and he understands how a sense of the unknown may cause concern for some families.

“These have been unprecedented challenging times for our families, and we appreciate the patience and understanding that our families, students and staff have granted us,” said Warwick.  “We know that people have lots of questions, but we are sharing these very preliminary plans now with the hope of providing families with enough time to begin preparing for the fall. We will continue to share information on an ongoing basis as plans materialize and further guidance is issued by the State.” he said.

Warwick said the district’s back-to-school model is being designed based on guidance from the Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education (DESE).  “This model puts the health and wellness of students and staff first, but we understand that it may present some families with issues that they will need to address before school starts,” said Warwick.

Here in our website, the district will post updates as they become available. SPS will also provide regular updates on their social media platforms and on Focus Springfield Channel 15. The district will also continue to closely monitor the situation and take guidance from DESE, state and local department of health and the Centers for Disease Control.

Parents with students currently enrolled in Springfield Public Schools should expect a phone call from their child’s current school in the coming weeks, in which school administrators will ask parents about their plans for their student in the fall based on the current projection of what school is expected to look like at that time.

Click here to access the 2020-21 School Year Calendar

ESPAÑOL 

Las Escuelas Públicas de Springfield continúan con los planes de comenzar la escuela el 31 de agosto de 2020, como se planificó originalmente, pero el año escolar será muy diferente años anteriores, debido a las nuevas prácticas y protocolos que se implementarán para ayudar a proteger a los estudiantes y al personal contra la propagación del coronavirus. Los siguientes detalles están sujetos a cambios y dependen totalmente de las tendencias en las tasas de coronavirus a nivel local, estatal y / o nacional.

  • Aprendizaje en el salón de clases y de forma remota en rotación: De acuerdo con las recomendaciones estatales actuales, se espera que los estudiantes asistan a la escuela en persona de forma rotativa. En otras palabras, un estudiante asistirá a la escuela algunos días en persona y participará en el aprendizaje remoto en casa los otros días. Sin embargo, toda la clase continuará trabajando en el mismo currículo ya sea en casa o en persona.

     

    • El horario rotativo continuará hasta que las autoridades de salud declaren que es seguro permitir que las escuelas relajen las reglas sobre el distanciamiento social. Según lo recomendado por DESE, el horario mixto es necesario para mantener el número de estudiantes en la escuela en cualquier momento dado bajo a un nivel que permita el distanciamiento social.

       

    • En los días en que un estudiante está en el edificio de la escuela, el tamaño de la clase será limitado y el movimiento en todo el edificio por parte de maestros y estudiantes también será limitado.

     

     

    • Las familias podrán optar por no recibir educación en persona para sus estudiantes y, en cambio, elegir solo el aprendizaje remoto. El aprendizaje remoto les permitirá a las familias acceder a materiales, lecciones, currículo e instrucción según haya sido proveído por la escuela. Esto no debe confundirse con la educación en el hogar conocida como homeschooling, que requiere que los padres faciliten un currículo ellos mismos.

     

  • Cubrirse la cara: Se espera que los estudiantes de todas las edades y los maestros usen una máscara o una máscara para la cara mientras estén en los edificios escolares y en el autobús.

     

  • Seguridad y saneamiento: Se implementarán varios protocolos de seguridad relacionados con la desinfección y lavado de manos, limpieza y desinfección de edificios y posiblemente medidas de monitoreo de temperatura en todos los edificios de SPS para el regreso a clases 2020-2021. Las comidas escolares serán empaquetadas individualmente. También se implementarán protocolos de seguridad para los estudiantes que toman el autobús hacia y desde la escuela.

     

    • Los estudiantes y el personal deben quedarse en casa si se sienten enfermos.

El Superintendente Escolar Daniel J. Warwick dijo que está consciente de que los planes actuales para la escuela en el otoño son fuera de lo común y entiende cómo un sentido de lo desconocido puede causar preocupación en algunas familias.

"Estos han sido tiempos desafiantes sin precedentes para nuestras familias, y apreciamos la paciencia y la comprensión que han demostrado nuestras familias, estudiantes y el personal,” dijo Warwick. “Sabemos que las personas tienen muchas preguntas, pero ahora estamos compartiendo estos planes preliminares con la esperanza de brindarles a las familias el tiempo suficiente para comenzar a prepararse para el otoño. Continuaremos compartiendo información de manera continua a medida que los planes se materialicen y el estado emita más orientación," él dijo.

Warwick dijo que el modelo de regreso a clases del distrito está siendo diseñado en base a la guía del Departamento de Educación Primaria y Secundaria de Massachusetts (DESE). "Este modelo le da prioridad a la salud y el bienestar de los estudiantes y el personal, pero entendemos que puede presentar a algunas familias problemas que deberán abordar antes de que comience la escuela," dijo Warwick.

En esta página de web el distrito publicará actualizaciones a medida que estén disponibles. SPS también proveerá actualizaciones periódicas en sus plataformas de redes sociales y en Focus Springfield Channel 15. El distrito también continuará monitoreando de cerca la situación y recibirá orientación del DESE, el departamento de salud estatal y local y los Centros para el Control de Enfermedades.

Los padres con estudiantes actualmente matriculados en las Escuelas Públicas de Springfield deben esperar una llamada telefónica de la escuela actual de su hijo en las próximas semanas, en la que los administradores escolares les preguntarán a los padres sobre sus planes para sus niños para el otoño basado en la proyección actual de cómo se espera que las escuelas estén en función.

Haga clic aquí para acceder al Calendario del Año Escolar 2020-21

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